Antártida: Una experiencia entre lo desconocido y lo inolvidable

Tomás Balmaceda y Agustina Larrea se lanzan a la caza de las historias más fascinantes del "continente blanco". Qué misterios aguardan en aquella remota porción de territorio argentino.

Tomás Balmaceda, periodista, docente y doctor en filosofía, se enlazó por vía telefónica con el aire de Los Mundos Posibles donde se explayó sobre Antártida. Historias desconocidas e increibles del continente blanco el libro de relatos sobre exploradores y habitantes de este gélido desierto que escribió junto a Agustina Larrea publicado en marzo de 2021 por la editorial Penguin Random House.

Como punto de partida, Balmaceda se refirió al momento donde nació la inspiración para encarar este trabajo: “Estudié filosofía pero trabajo mucho de periodista y una de las ventajas del periodismo es que podés volver una obsesión en un trabajo, hace 8 años estábamos en una cena y un amigo nos contó sobre un experimentó genético que hizo Perón para crear un perro, con Agustina siempre estamos muy atentos a encontrar historias para contar, ahí nos dijimos averigüemos de qué se trata, y la historia de esa anécdota es uno de los capítulos del libro, la del perro polar argentino, uno de los esfuerzos que hizo Argentina por la conquista antártica donde se creó una raza de perros específica para poder hacerlo”.

Lo interesante de la Antártida es que hace muy poquito que la conocemos, hace menos de dos siglos que alguien la vio, por supuesto se sospechaba que existía pero nadie lo sabía, nosotros solemos decir que la Antártida fue intuida, imaginada, antes de ser descubierta, incluso en la antigua Grecia muchas personas sospechaban que en la base de nuestro planeta algo tenía que haber, pero nadie lo había visto, era muy difícil de acceder, ahora porque tenemos otros medios, se supone que el primer ser humano que lo vio tiene que haber sido a finales del siglo XIX, posiblemente algún ballenero noruego que contaba que había algo ahí que no figuraba en los mapas”, agregó el periodísta.

El entrevistado también se refirió a la carrera mundial por la conquista de este territorio, que allá por el año 1912 rivalizó a las expediciones lideradas por Robert Scott y Roald Amundsen: “Hubo una búsqueda por ver quién llegaba primero al Polo Sur, una historia increíble, muy linda, entre Amundsen y Scott, que tenían dos maneras completamente distintas de abordar la aventura. Scott había llevado mucha gente, muchos caballos, era muy metódico, bien inglés, y Amundsen era un noruego completamente loco que en vez de llevar muchos elementos científicos llevó un tocadiscos porque se dio cuenta que si no la gente se iba a embolar y se iba a perder el ánimo, era un tipo religioso que estaba todo el tiempo rezando, originalmente se fue al Polo Norte y en el camino escuchó que alguien iba al Polo Sur entonces decidió cambiar el recorrido y termina en la otra punta del globo logrando esta hazaña”.

A modo de cierre, Balmaceda sintetizó diciendo que “el libro cuenta muchas historias, algunas son geniales como la de los perros antárticos, quizás más vinculadas al medio ambiente, otras vinculadas a la política, la Antártida es un territorio increíble, lleno de misterio, totalmente diferente a lo que conocemos, nosotros nos interesamos, empezamos a tirar del hilito tras escuchar una historia y de ahí surgen cincuenta historias más, para nosotros también era difícil  poder entender algunas de las características que tiene la Antártida porque no tuvimos una educación en el colegio que pusiera el foco en cosas tan básicas como que Argentina es un país bi-continental porque gran parte de nuestro territorio está en la Antártida”.

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