Echevarria: el primer romántico

Matías Esteban desglosa "El Matadero", un clásico fundacional de la escritura en prosa del país.

Publicado de manera póstuma varios años después de fallecido Esteban Echevarria, "El Matadero" hizo su aparición en 1871 en la Revista del Río de La Plata. Enmarcado dentro de un estilo costumbrista, la obra se constituye como uno de los primeros cuentos escritos en prosa así como también una pieza seminal del romanticismo criollo. Atravesado fuertemente por la crítica al gobierno de Juan Manuel de Rosas, el texto enlaza varios elementos que pintan los conflictos sociales y económicos de la época: el poder de la Iglesia, los privilegios de la clase dirigente, las condiciones paupérrimas en las que vive el pueblo y los limites que alcanza la violencia política que enfrenta a Federales y Unitarios.

Matías Esteban, escritor, docente y agitador literario, se sumó a la mesa de Rap de las Hormigas acompañado por varios ejemplares de la obra de Echevarria de los cuales destacó "El Matadero", al cual definió como un texto escrito con una pluma sangrienta, muy emparentado con "La resfalosa" de Hilario Ascasubi, y cargada de humor negro: "Es un cuento hecho en prosa, fue una de las primeras piezas escritas en prosa, se dice que es realista aunque yo mucho no lo comparto porque no tiene un género definido, y también se dice que es costumbrista porque relata las costumbres de un momento de la Argentina, que es la década de 1830" .

"Como Ascasubi, Echevarria estudia acá y luego se va a formar a Europa donde se encuentra con los primeros años del romanticismo de primera mano, bebe ahí de esa fuente, de Francia sobre todo, y vuelve al país en 1830 con esas novedades de Europa, él se baja del barco y al poco tiempo ya está hablando de este tipo de cosas con un grupo de jóvenes" , destacó Esteban de este escritor que al poco tiempo público dos libros de poesía: "Elvira, la novia del Plata" y "Los consuelos", y funda la Asociación de Mayo, de ideas unitarias, contrarias al régimen federal.

La Asociación de Mayo fue disuelta por el propio Juan Manuel de Rosas y de ahí sale la inspiración para el cuento que marcó la fama de Echevarria: "Después de esto, algunos de los hombres de la Asociación se escapan a Montevideo, Echevarria, se escapan al interior y se refugia en una estancia junto a un amigo, ahí empieza a escribir y dicen que es en ese momento donde escribe "El Matadero", un trabajo que se rescata mucho tiempo después de su muerte, lo rescata José María Gutiérrez, y es ahí donde la literartura argentina se da cuenta que ese fue el primer escrito en prosa de acá" .

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